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Liban : causes et scénarios de la grande explosion qui a secoué Beyrouth (14 angles de caméra différents)

REUTERS/ISSAM ABDALLAH  –   Un hélicoptère de l’armée libanaise survole le site de l’explosion de mardi dans la zone portuaire de Beyrouth, au Liban, le 5 août 2020

Chaos et incertitude à Beyrouth, la capitale du Liban. Au moins une centaine de personnes ont été tuées et 4 000 blessées par une explosion massive qui a secoué la capitale du pays. Les équipes de sauvetage continuent de travailler à la recherche de vies et de réponses, tandis que la peur continue de sévir dans le port de Beyrouth. Le Président de la République, Michel Aoun, a déclaré trois jours de deuil et annoncé un fonds d’urgence de 66 millions de dollars, dans une nation dévastée par la crise économique et de graves divisions politiques.  

Dans ce scénario complexe, la communauté internationale et les citoyens du pays lui-même ont commencé à se demander ce qui se cache derrière cet événement atroce.  Quelques minutes après cette explosion, l’information a commencé à circuler sur Internet et les réseaux sociaux à la vitesse de la lumière.  Cependant, les faits sont encore flous et bien qu’une enquête soit en cours, les causes de cette explosion ne sont pas connues à l’heure actuelle.  

REUTERS/MOHAMED AZAKIR – Lieu de l’explosion de mardi dans la zone portuaire de Beyrouth, Liban 5 août 2020

L’ammonium, le produit chimique qui a secoué Beyrouth  

Le président de la nation libanaise a révélé qu’il y avait une cargaison de 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium, un produit chimique industriel courant utilisé principalement comme engrais (en raison de sa forte teneur en azote) ou pour la fabrication de bombes, qui avait été stocké pendant plus de six ans dans le port de la capitale sans mesures de sécurité. « C’est inacceptable », a-t-il souligné. Le chef de la Sûreté générale, Abbas Ibrahim, et d’autres membres de l’exécutif ont soutenu cette ligne d’enquête, bien qu’ils ne comprennent pas ce qui a provoqué l’incendie du matériel.  Plusieurs heures après cette explosion, le feu a commencé à se propager dans le quartier du port, rendant le ciel orange dans une ville dont la bande sonore était jouée par les sirènes des ambulances.

AFP/AFP – Beyrouth fait exploser les archives de données

Toutes les théories suggèrent que cette explosion est le résultat de l’explosion d’un entrepôt rempli de matériaux hautement explosifs, qui avaient été confisqués ces dernières années par les autorités du pays. Bien que de nombreuses personnes portent un regard critique sur le parti de la milice du Hezbollah, il n’a pas été confirmé, pour le moment, que cette organisation est liée au matériel stocké dans le port de Beyrouth, qui est responsable de cette catastrophe.  « L’Agence de sécurité de l’État libanais a demandé une enquête sur les matériaux explosifs trouvés dans le bloc 12 du port de Beyrouth », a déclaré un porte-parole du Conseil suprême de la défense, dans des déclarations recueillies par Al Ain. Moeen Hamzah, secrétaire général du Conseil national de la recherche scientifique, a expliqué que « la fumée de la combustion du nitrate d’ammonium polluerait gravement l’air et affecterait la santé publique, en particulier celle des personnes souffrant de difficultés respiratoires ou d’asthme ».  

Le mélange entre l’ammoniac et le feu est très dangereux, car il peut faciliter la propagation de gaz toxiques tels que l’ammoniac lorsqu’il explose. Selon la BBC, il y a eu un risque d’explosion supplémentaire dans cette situation, en raison de la présence de drains et de tuyaux où le nitrate s’est accumulé.  La grande explosion a rouvert les blessures non cicatrisées d’une guerre civile (1975-1990) qui a laissé la nation dans une grande crise. Le souvenir des bombardements ou des frappes aériennes israéliennes est réapparu au lendemain de cette catastrophe. Les réseaux étaient remplis de commentaires pleins d’incertitudes, alors que certains pensaient qu’il s’agissait d’un tremblement de terre, d’autres d’une attaque. « L’explosion m’a laissé à des mètres de distance. J’étais étourdi et tout couvert de sang. Cela a ramené la vision d’une autre explosion dont j’ai été témoin contre l’ambassade américaine en 1983 », a déclaré Huda Baroudi, un designer de Beyrouth, à l’agence de presse Reuters.

AFP/ANWAR AMOR – Les conséquences de l’explosion d’hier sont visibles dans le port de Beyrouth, la capitale du Liban, le 5 août 2020

Trump affirme qu’il s’agit d’une « sorte d’attentat à la bombe »

Pour sa part, le président américain Donald Trump considère que cette explosion attribuée à une cargaison de nitrate d’ammonium est « une attaque avec une sorte de bombe ».  Il l’a dit lors d’une conférence de presse au cours de laquelle il a évoqué l’explosion de mardi dans le port de Beyrouth. « J’ai rencontré certains de nos grands généraux et ils semblent penser que c’était (une attaque). Ce n’était pas un événement comme une explosion industrielle », a poursuivi le président américain.  « Il semble que, selon eux (les généraux), ils sauront mieux que moi, mais ils semblent penser que c’était une attaque, une sorte de bombe », a-t-il ajouté. Les responsables de l’enquête sur cet incident ont déclaré que jusqu’à présent, les informations sont plus proches de ce qu’ont dit les autorités libanaises.

AP/BILAL HUSSEIN – Cette photo montre un aperçu de la scène d’une explosion qui a frappé le port maritime de Beyrouth, au Liban, le mercredi 5 août 2020

Les perspectives restent apocalyptiques dans la capitale libanaise. Les équipes de sauvetage continuent à rechercher les personnes disparues parmi les conteneurs et les voitures incendiés. Quelques minutes après l’explosion, certains regards se sont tournés vers Israël, un pays qui n’a pas de relations diplomatiques avec le Liban. Cependant, des sources gouvernementales ont assuré qu’Israël n’avait rien à voir avec ces explosions. De plus, ce pays a rejoint la liste des nations qui ont offert une aide humanitaire à cet État après l’explosion. Le chef du ministère de la défense israélien a déclaré mardi que son pays avait communiqué avec le Liban par « la sécurité internationale et les canaux diplomatiques ». En outre, la nation dirigée par Reuvén Rivlin a offert une aide humanitaire et une assistance immédiate au pays voisin. Cela s’est produit plusieurs heures après que le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu ait averti le Hezbollah qu’il ferait « tout ce qui est nécessaire pour se défendre ».  

AP/HUSSEIN MALLA – L’explosion massive a secoué Beyrouth mardi, écrasant une grande partie du port de la ville, endommageant des bâtiments dans toute la capitale et envoyant un champignon atomique géant dans le ciel

L’effondrement de la monnaie, la hausse de l’inflation et la profonde crise financière au Liban ont exacerbé les tensions politiques dans le pays. Les coupures d’électricité ou le manque d’eau potable font désormais partie du quotidien de nombreux citoyens du pays. Le Liban – un pays de quelque cinq millions d’habitants et qui abrite plus de 1,5 million de réfugiés – est l’une des nations les plus endettées au monde. Cette situation d’instabilité a été intensifiée par l’apparition du coronavirus, qui a mis le système de santé du pays dans les cordes.   

PHOTO/MARWAN NAAMANI – Un homme emmène un blessé après une explosion massive dans le port de Beyrouth qui a secoué toute la ville

L’explosion a détruit de nombreux bâtiments, laissant un grand nombre de personnes sans abri, à un moment critique pour de nombreux Libanais, qui ont perdu leur emploi en raison de la pandémie du COVID-19. « Il y a beaucoup de personnes disparues jusqu’à présent. Les gens demandent au service des urgences des renseignements sur leurs proches et il est difficile de les rechercher la nuit car il n’y a pas d’électricité », a déclaré le ministre libanais de la santé à Reuters.   La communauté internationale a également commencé à se demander si ce pays sera en mesure de continuer à importer une grande partie de ses biens vitaux, son principal port étant dévasté.   Le Premier ministre libanais appelle la communauté internationale à l’aide 

« Nous assistons à une véritable catastrophe ». C’est par ces mots que le Premier ministre libanais, Hassan Diab, a demandé l’aide de ses pays amis. Dans un discours télévisé, il a réitéré sa promesse et assuré que les responsables de la catastrophe en paieraient le prix, selon les informations recueillies par le New York Times. Cette explosion a également mis en danger la sécurité alimentaire de dizaines de pays. L’insécurité alimentaire est, selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), « la probabilité d’une baisse spectaculaire des niveaux d’accès ou de consommation alimentaire, en raison de risques environnementaux ou sociaux, ou de capacités d’adaptation réduites ».

AFP/ IBRAHIM AMOR – Une femme blessée reçoit des soins à l’extérieur d’un hôpital après une explosion dans la capitale libanaise, Beyrouth, le 4 août 2020

L’agence de presse Reuters a indiqué que 85 % des réserves de céréales étaient stockées dans ce port, qui gère plus de 50 % des importations alimentaires du pays. Le principal silo à grains – géré par le ministère de l’économie et du commerce – a été transformé en décombres et en poussière après l’explosion. Le ministère américain de l’agriculture a souligné – selon le NYT – qu’environ 80 % de l’approvisionnement en blé du Liban est importé, de sorte que le pays pourrait avoir perdu environ 85 % de ses stocks, car ils sont stockés dans les silos détruits.  Malgré cela, le ministre de l’économie et du commerce, qui a été interviewé par l’agence de presse nationale du pays, a admis que, bien que le blé stocké dans le port ait été contaminé, le Liban dispose de stocks suffisants pour ses besoins immédiats.    

AP/HASSAN AMMAR – Une femme blessée est évacuée après une explosion massive à Beyrouth, au Liban, le mardi 4 août 2020

L’événement est survenu quelques jours après que Save The Children ait tiré la sonnette d’alarme, affirmant que l’effondrement de l’économie libanaise avait poussé plus d’un demi-million d’enfants à Beyrouth à se battre pour survivre, voire à mourir de faim. « Cette crise touche tout le monde : les familles libanaises, les réfugiés palestiniens et syriens. Nous allons commencer à voir des enfants mourir de faim avant la fin de l’année», a déclaré Jad Sakr, directeur par intérim de Save The Children Liban.  

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