Prise en main : Alienware Alpha

Le marché des Steam Machines est encore embryonnaire. En même temps, Valve n’a pas encore sorti son très attendu Steam OS, qui permettra aux joueurs de profiter de leur bibliothèque Steam sur leur télévision. Pourtant, Alienware a décidé de prendre de l’avance en dévoilant l’Alpha, une Steam Machine qui n’en est pas vraiment une. En effet, pour le moment, l’Alpha se contente d’être un mini PC pensé pour jouer sur la télévision.

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Caractéristiques

L’Alpha d’Alienware se présente comme un petit boîtier. Un boitier dont l’utilisateur peut très bien personnaliser la configuration. A la rédaction, nous avons reçu le premier modèle, qui sera très prochainement vendu 549 €. Un modèle qui est doté d’une configuration solide sans être époustouflante.

_ Processeur Intel Haswell Core i3
_ 4 Go de RAM DDR3
_ GeForce 860 M overclockée pour l’occasion avec 2 Go de RAM GDDR5 de mémoire dédiée
_ Disque dur 500 Go SATA
_ Wifi b/g/n
_ Bluetooth 4.0
_ 2 ports USB 2.0
_ 2 ports USB 3.0
_ Port Ethernet
_ Port d’alimentation
_ 2 ports HDMI dont un compatible 4K
_ Port optique
_ Windows 8.1 64 bits avec Steam pré-installé
_ Manette Xbox 360 filaire

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Une belle machine pas plus grosse qu’une boite à sushis qui en a dans le ventre. Sachez tout de même que le processeur, la RAM ainsi que le disque dur peuvent être upgradés moyennant finance. Néanmoins, Alienware ne nous donne pas le choix quant à la carte graphique qui restera la même dans tous les cas. En effet, la firme nous a indiqué que la 860M embarquée dans l’Alpha avait été modifiée et conçue spécialement pour la machine. Vous ne pourrez donc pas en mettre une autre, celle-ci, étant soudée à la carte mère.

Design

Comme vous pouvez donc le voir, l’Alpha se présente comme un petit boitier noir loin d’être imposant. Une machine sobre, élégante et bien pensée du design. Les ventilateurs se placent sous et derrière la machine, ce qui permet de ne pas venir casser l’harmonie du plastique brillant du boitier. De même, nous apprécions également le biseau sur le côté de la console. Un biseau dans lequel sont inclues des Leds. Et les Leds sont aussi présentes sur le bouton d’allumage, à l’image de la célèbre petite tête d’alien qui sert de logo à Alienware.

La machine est supportée par quatre patins en caoutchouc et a été pensée pour tenir à l’horizontale. Cependant, il sera tout à fait possible de la mettre à la verticale, même si le résultat est un petit peu laid. Enfin, notons la présence de deux ports USB sur la façade de la Steam Machine, ce qui vient un peu casser cette harmonie, même si nous avons vu plus grave.

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Bref, une belle console qui se nichera parfaitement dans votre meuble télé, cela ne choquera pas. De toute manière, si vous ne l’aimez pas, elle est assez petite pour se cacher quelque part.

Une fausse Steam Machine

L’Alpha n’est pas une Steam Machine. Enfin si. Enfin, pas tout à fait. Pour le moment, l’Alpha tourne en effet sous Windows 8.1. Par défaut, lorsque vous l’allumez, vous tombez directement sur Steam Big Picture. Mais vous pouvez très bien la mettre en mode bureau. Néanmoins, Alienware précise que dès que Steam OS sera dispo, la machine se mettra à jour vers cet OS. De même, la firme indique que les utilisateurs expérimentés pourront faire du dual-boot, si ça leur chante.

Big Picture, donc, est un système déjà bien adapté aux écrans de télévision. Pas la peine de vous faire un topo là-dessus, vous le connaissez sûrement déjà très bien. Grandes images, interface claire pensée pour la manette, Big Picture met en avant les jeux qui peuvent se jouer au Pad. Mais bien entendu, si vous voulez brancher un clavier est une souris, c’est possible.

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L’aspect bureautique ? Aucun intérêt, même si vous pouvez très bien brancher la machine sur un écran plus petit afin de l’utiliser comme ordinateur classique. Mais l’Alpha est loin d’avoir été pensée pour un tel usage. C’est une console de jeux, point final.

Jeux

Bien entendu, l’Alpha en a sous le capot. Avec un bon processeur et une 860M à bord, la machine peut faire tourner en ultra (ou presque) tous les jeux du marché. Nous avons commencé doucement avec deux jeux de 2011 : Skyrim et The Witcher 2. Pour le premier, il tourne à fond sans aucun problème. Nous nous sommes amusés à mettre des mods graphiques pour améliorer l’aspect visuel et là encore, le soft se comporte comme un charme.

Pour The Witcher 2, c’est la même chose, à quelques exceptions près. En effet, il vous faudra tout de même faire l’impasse sur les effets de particules et de motion blur, très gourmands, pour profiter du jeu en 1080p/60fps. Rien de bien méchant, donc, le jeu étant déjà toujours très beau sans ces effets (et il a trois ans !).

Nous avons ensuite testé des jeux un peu plus gourmands sur l’Alpha, comme Battefield 4 et ARMA 3. Même constat pour Battlefield 4 que pour The Witcher 2, puisqu’à fond avec certains effets désactivés, il tourne comme un charme. Pour un ARMA 3, plutôt gourmand, il faudra cependant accepter de ne pas mettre les graphismes à fond. De toute manière, ce dernier n’est pas un jeu pensé pour la console, puisqu’il faut obligatoirement un combo clavier souris pour le faire fonctionner.

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Ensuite viennent les jeux à plusieurs. En tant que console de salon, il est tout à fait possible de se faire une partie de Broforce ou de Speedball 2, par exemple, à plusieurs sur votre machine en branchant deux manettes 360. Il faut d’abord trouver les jeux jouables à plusieurs sur le même PC, ce qui est de plus en plus rare de nos jours.

Autre point important : la chauffe. C’est simple, elle est quasiment inexistante. Après cinq heures de Skyrim, la console ne se montrait qu’à peine tiède au toucher. De même, le bruit dégagé est imperceptible. Un exemple de conception dans le monde des « consoles », pour le moment du moins. Il faudra attendre quelques mois de durée de vie pour se faire un avis définitif sur la chose.

L’Alpha n’est donc pas un PC de guerre qui fera tout tourner à fond, surtout quand on voit ce qui arrive, mais tout de même, cela représente une machine de jeu correcte, pas trop chère et surtout bien meilleure que les consoles next-gen actuelle. Son vrai point fort par rapport à ces dernières ? Proposer un catalogue de jeu monstrueux. En même temps, c’est un PC…

Ah, et si vous vous posiez la question. Oui, Eurotruck Simulator 2 marche nickel sur l’Alpha. Ouf.

Défauts

Tout n’est pas rose dans le monde d’Alienware. Outre le fait que tous les jeux ne tournent pas à fond les ballons et que la console risque de commencer à s’essouffler dans les deux prochaines années, elle est dotée de quelques défauts. Des défauts pas non plus affreux, mais qui existent.

Par exemple, on se demande pourquoi tous les ports USB n’ont pas tous été mis sur le côté de la console. En effet, nous en avons deux devant, et deux derrière. Lorsque les deux ports de devant sont pris (au hasard, par un clavier et une souris), il faut aller chercher un autre port à l’arrière. C’est un peu embêtant, mais cela ne vous empêchera pas de dormir la nuit. On se demande bien pourquoi ces ports n’ont pas été mis sur les tranches, surtout que cela aurait épuré la façade de la console.

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De plus, on peut se poser une question : Alienware n’a-t-il pas voulu mettre la charrue avant les bœufs avec l’Alpha ? Certes, le produit est soigné, performant, mais il manque quand même quelque chose pour en faire un produit innovant : Steam OS. Pour l’instant, nous n’avons qu’un mini-PC, et rien de plus. Alienware a voulu être le premier sur le marché des Steam box, au point de sortir une console non terminée. Certes, Steam OS sera installé sur la console à sa sortie, mais tout de même.

Et quid de la manette ? Nous n’avons là qu’un pad 360. Steam va sortir son propre pad dans les mois qui viennent, pensé pour les jeux Steam même non compatibles au contrôleur. Des questions qui restent en suspens, Valve n’étant encore pas prêt à la laisser au grand public.

Verdict

L’Alpha est un bon produit, c’est un fait. Vous vous amuserez à jouer seul ou à plusieurs sur votre télévision grâce à ce petit boitier. Mais au final, Alienware n’apporte pas grand chose de plus que ce qui se fait déjà. Vous voulez économiser 550 € ? Reliez votre PC à votre Télé avec un câble HDMI.

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Cependant, elle pourrait se montrer intéressante si vous ne cherchez qu’à acheter un PC pour jouer. L’Alpha est en effet vendue à un prix raisonnable (si l’on compare à un PC équivalent) et se montre beaucoup plus puissante et riche qu’une console de salon.

De plus, on ne peut s’empêcher d’aimer cette Alpha pour ce qu’elle pourrait nous apporter dans le futur. Il faut donc attendre un peu avant d’investir dans cette machine. En effet, nous avons hâte de voir tourner ce charmant boitier lorsqu’il aura acquis son principal atout : Steam OS.

En un mot comme en cent : Une belle promesse.

 

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